Best of, Opzij, Reportage

Het feestje is dáár: Vrouwendag in Laos

Vrouwendag Laos OpzijInternationale Vrouwendag is in Laos een officiële feestdag. Ieder jaar op 8 maart zijn alle overheidsgebouwen in het Aziatische land gesloten, gaan kinderen niet naar school en trekken vrouwen er samen op uit om hún dag te vieren. Het is de enige dag in het jaar dat mannen zelf hun avondeten moeten verzorgen en hun eigen biertjes inschenken. Of toch niet? Journalist Wilke Martens, die lange tijd in het land heeft doorgebracht, blikt terug.

‘Kom, ga mee bier drinken, het is Women’s Day’, zegt Paet Leungsavan, half in het Engels en half in het Laotiaans. Bedenkelijk kijk ik om me heen, de eigenaar van het toeristenbureautje waar ik vrijwilligerswerk doe is nergens te bekennen. Als ik mee ga, zal ik het kantoor moeten sluiten en wordt er omzet misgelopen. Paet, de 39-jarige vrouw van de eigenaar, die het naastgelegen restaurant runt, wuift het dilemma weg. ‘Boh pen yang’, lacht ze, geen probleem, waarop we het kantoor, haar restaurant en het woonhuis afsluiten. Een krat Beer Lao, tassen vol met eten en haar twee dochtertjes Mona en Lisa (Paet zegt het beroemde schilderij van Leonardo da Vinci te kennen, al zou het haar niet geïnspireerd hebben voor de namen van haar dochtertjes…), worden in de auto gezet. Als we aankomen bij de Nam Tha-rivier, zijn Paets vriendinnen al druk bezig om bier te koelen in de rivier, een houtvuurtje te stoken om straks de vis te barbecueën en de rest van het eten uit te stallen op bananenbladeren op de grond.

Lees het hele artikel in Opzij van maart of via Blendle (betaalde link)